Cinemartin nos invitó  a una primera toma de contacto con Next, un sorprendente y versátil grabador de vídeo del que ya hablamos hace unos días cuando Cinemartin inició la preventa de unidades. En esa nota comentamos sus características técnicas, pero hoy hemos tenido la oportunidad de ver algunas unidades en funcionamiento. Aunque no hemos podido hacer pruebas en profundidad, Next nos ha dejado un fantástico sabor de boca. Se diferencia de otros grabadores profesionales en que es capaz de registrar vídeo sin compresión alguna (ni siquiera RAW) en resoluciones de hasta 4K@60p en 10bit de profundidad de color y sin submuestreo de color, es decir, en 4:4:4. O lo que es lo mismo. Con Next es posible obtener el 100% de la calidad que el sensor y la óptica de nuestra cámara puedan ofrecer. Eso sí, usando ese ajuste de calidad es necesaria una velocidad de transferencia de 7 Gbit/s, mucho mayor de lo que la unidad SSD puede proporcionar. Por ese motivo Next hace uso de hasta 12 GB de memoria RAM para almacenar el vídeo y posteriormente transferirlo a la unidad SSD. El problema evidente de este flujo de trabajo es que el tiempo máximo de grabación en la máxima calidad y resolución queda limitado a la cantidad de RAM que, en el caso de unidades con 16GB, el máximo disponible en este momento, es de unos 30 segundos. No obstante hay prevista una actualización para los próximos meses para mejorar esta limitación. Mientras, quienes no requieran tanta calidad o necesiten mayor tiempo de grabación pueden seleccionar otros formatos con compresión sin limitación de tiempo de grabación como Prores, H.264 y H265 o MotionJPEG. Algunos de estos formatos se generan en tiempo real. Para otros, Next los procesa en segundo plano. Ademas, para grabaciones Full HD sí que es posible grabar sin compresión y sin límite de tiempo de grabación.

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Pero si en algo destaca Next es por su versatilidad. Se trata, en realidad, de un ordenador portátil con pantalla táctil de 6,7′, cuatro puertos USB 3.0, dos puertos eSATA, dos puertos Gigabit Ethernet, dos Display-port y, según versión, entrada y salida HDMI y hasta 4 conexiones SDI, además de un puerto de expansión para otras conexiones de audio adicionales a las minijack de entrada y salida que incorpora. En cuanto a la memoria, procesador y disco duro (unidades SSD en este caso) hay diversas opciones disponibles, siendo la gama alta en este momento un procesador i5 5350 de 5ª generación, 1TB de almacenamiento y 16GB de RAM, aunque ya está prevista una futura versión con 32 GB de RAM para más adelante. Los materiales y acabados son de buena calidad, siendo agradables al tacto y ofreciendo la sensación de ser productos sólidos y robustos, con buenas terminaciones y diversas opciones de anclaje a trípodes, brazos u otros sistemas de soporte. Y todo ello en un peso de entre 1,3 y 1,5 kg, sin contar batería, según versiones. Cinemartin es compatible con baterías V-Mount y, en función del modelo, la autonomía de Next es, según Cinemartin, de entre 3 y 5 horas de trabajo gracias a un hardware optimizado con un consumo de entre 15W y 29W y a diversas funciones de ahorro de energía cuando no está en uso.


En cuanto al sistema operativo, las unidades de Next presentadas usaban versiones completas de Windows 8, por lo que si en algo destaca Next, además de por su grabación de vídeo sin comprimir, es que puede hacer mucho más que grabar vídeo. Se trata, a fin de cuentas, de un ordenador portátil con Windows 8 y con todas las conexiones y hardware enumeradas anteriormente. De modo que si Windows puede hacerlo, Next puede hacerlo. Es más, su hardware en los modelos i5 y próximamente i7, es compatible con Mac OS, por lo que se puede instalar en Next Mac OS y usar cualquier aplicación para este sistema operativo. En Windows, hemos podido ver en marcha Adobe Premiere ejecutándose en Next conectado a un monitor externo y a un teclado y ratón convencionales y la sensación de uso es la misma que se esperaría de cualquier ordenador con un hardware equivalente. La puesta en marcha desde apagado, por ejemplo, apenas sí lleva unos segundos y el apagado es virtualmente instantáneo. Los desarrolladores, sin embargo, nos han avisado de problemas de cierres inesperados con la suite de gradación de color DaVinci Resolve. Pero esos cierres no son debidos a Next, sino que hay muchos usuarios reportándolos con hardware muy diverso. Pero han querido matizarlo para que los futuros usuarios de Next lo tengan en cuenta.

En definitiva, y como producto, nos ha encantado. Next es, en resumen, un potente grabador externo capaz de realizar grabaciones en vídeo sin comprimir, para obtener la máxima calidad, o en diversos formatos profesionales con compresión aún en resolución 4K@60p, 10 bit 4:4:4. Tiene un peso y dimensiones muy contenidos que facilitan su transporte y cuenta con los  anclajes necesarios para usarlo en trípodes y otros sistemas de soporte junto a la videocámara. Y gracias a su conectividad USB, Gigabit y eSATA y su sistema operativo completo (Windows de forma estándar, o Mac OS para los atrevidos) no hay nada que Next no pueda hacer. Por ejemplo, es posible transferir las grabaciones de Next hacia discos duros tradicionales de mayor capacidad mediante sus conexiones USB 3.0, Gibabit Ethernet o eSATA y liberando así el espacio libre de su unidad interna y dejándolo listo para nuevas grabaciones. En una de las pruebas mediante USB 3.0 comprobamos velocidades mantenidas de transferencia de unos 300 MB/s. Otra opción es usar una tajeta Wifi o moden 3G/4G mediante sus puertos USB y realizar streaming, subir a un FTP, monitorizar a distancia, etc.

En cuanto a los precios, todos sin el 21% de IVA (recordemos que Cinemartin es una empresa española fincada en Barcelona), la versión más básica cuenta con un procesador Celeron 2980, 8 GB de RAM, 120 GB de SSD e Intensity Pro 4K hasta 4K30P 422 10-Bit HDMI in/out y cuesta 1.695€, en promoción, y 1.865€ cuando acabe. El tope de gama en este momento estaría en un Core i5 4300U, 16 GB de RAM, 1TB de SSD y Una Extreme 4K hasta 4K30P 444 10-Bit HDMI + DUAL 6G-SDI 3D por 3.995€ en promoción, y 4.850€ cuando acabe. El nivel de personalización es altísimo para que cada usuario invierta únicamente en aquello que vaya a necesitar. Pero es que, además, Next es actualizable, de modo que está previsto que quienes compren inicialmente un modelo básico podrán actualizar más adelante cualquiera de sus componentes de ser necesario. Cinemartin incluso vende el chasis en versión OEM para que sea el usuario el que monte sus propios componentes. Tenéis todas las opciones de personalización disponibles en este momento en su página de compra:

http://www.cinemartin.com/next/buy/

Cada pedido se sirve en, aproximadamente, unas 4-5 semanas.

En este primer contacto Next nos ha parecido un producto excelente, muy potente y, sobretodo, flexible y versátil. En una semanas esperamos poder tener una unidad de pruebas para poder experimentar más a fondo y poder corroborar este buen sabor de boca inicial. Os tendremos al tanto.

Más información: http://www.cinemartin.com/nexti/

Por Ramón Cutanda

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